Thursday, December 1, 2011

Sastha in Egypt

Iam always repeating one statement wherever I go. "Sastha was the only God whose worship was widespread throughout the world"...

Once I mentioned about Mt. Shasta at United States and the form of Lord Sastha worshiped there by native Indians. Some of our friends took interest on my words and went to Mount Shasta at United States. They informed me that it is a holy place according to the native Indians and there is a holy spring there which would destroy one's sin. Its still regarded as a mystic spot.

Even with Greek mythology we find name like EriSatha. Which is again a distorted pronunciation of Sastha or Saathan.

Today evening Shri. Sastha Gopal sent me an excellent discovery made by Dr.Jayakumar. It is a text from ancient Egypt. It is from a region called Kazir al Khadim from the Red Sea Area....

This is estimated to belong between 2nd century BC and 2nd century AD. It is a text- lipi found in an old papyrus in Egypt reading 'SATHTHAN'

Saththan is a Tamil representation of the name Sastha. In old Tamil texts Sastha is mentioned as Sathan. Even in a Tevaram Shiva is attributed as "Sathanai Maganai Vaithaar" - One who has Sathan (Sastha) as his son.

It is a written script of a trader who has written his name... So unless the name Saastha is widespread and popular one will not have this as his name. So even before 2000-2500 years ago the name of Sastha was popular even at Egypt.

Om Sarva Desikaaya Nama - One who the Lord all the Deshams...

Swamiye Sharanam Ayyappa

Monday, November 28, 2011

Thathwamasi - what is it?

[Query] What is Thathwamasi that is insribed in front of Sabarimala Sannidhanam ?
How many of the pilgrims, who reaches the Sanctum of Ayyappa, reads this message there?

Thathwamasi - has nothing to do with the word "Thathuwam"..

It is one among the four Mahavakyas of the Vedhas...  Mahavakyas are the grand utterances of the Upanishads. The Final truth expressed in the Vedhas.

They contain the essence of the Vedanta and the ultimate truth. There are mahavakyas for all the four vedhas and everything convey the same meaning of Advaithic Truth.

The term Thathwamasi appears in the Samavedha - in the Chandogyopanishat.

Its a combination of three words

Tat Twam Asi = Thou art you. ie That is you
Tat - That
Twam - You
Asi - becoming / is

Here "That" refers to the Supreme being... ie Iam same as the supreme being

Understanding that we are not ordinary mortals - but we are the ultimate; this is Thathwamasi.

Tatvamasi is the fulfilment of spiritual knowledge. There is no second - "Iam that Supreme Entity"

This complex adwaithic wisdom is made simple in Ayyappa Thathwam... The State of Oneness... Thats the reason, once we wear the maala, we are taught to see everything as Ayyappan and everyone as Ayyappan.

Though we just call it outwardly and most of us never try to put the theory "everything is Ayyappan" into practice..

Just imagine the situation if it is in reality... "Every being is Ayyappan" "Every Devotee is Ayyappan" "Every piece of rock and mud is Ayyappan"...  Now there is no question of "I" here... because even "Iam Ayyappan..." ie  "Iam that Supreme Entity" ie "Thathwamasi"

Actually this (Thathwamasi and other) Mahavakyam is given as upadesham only while taking Sanyasam... Kanchi maha Swamigal said:

"It is to attain this highest of states in which the individual self dissolves inseparably in Brahman that a man becomes a sannyasi after forsaking the very karma that gives him inward maturity. When he is initiated into sannyasa he is taught four mantras, the four [principal] mahavakyas."

But Ayyappan is in Yoga Peetam at Sabarimala; He is a gurunathan there. Thats the reason he explicitly teaches this Maha Vaakya Saaram ie Thathwamasi with his Chinmudra...

Mahayogapeeto jwalantham mahantham 
Mahavaakya Saaropadesham Sushaantham
Maharshi Praharsha pradham gnana kaantham 
param jyoti roopam bhaje bhoothanatham

Sunday, November 27, 2011

Trayambakapuram - My favorite temples - Part III

Traymbaka puradheesam, Ganadhipa Samanvitham
Gajaroodam aham Vande, Sastharam Kuladaivatham
One Who is the Ruler of Tryambakapuram, who is with Lord Ganapathi and one who rides on an elephant, - I salute that Saastha who is the master of my dynasty

Almost every devotee who goes to Shabarimalai might have chanted this Slokam. But not even 1% of the devotees know where this Trayambakapuram temple is located. 

Trayambakapuram is one of the holy Kshetrams of Lord Sastha located near Tiruvaroor. The small temple is located amidst dense fields and is a very tranquil place.  This is an ancient temple for Lord Hariharaputra who is in the form of Bala Sastha.

Due to poor rood conditions and the muddy terrain, one can reach this place only with an own vehicle. But traveling to Trayambakapuram in the winding - isolated roads amidst palm trees is a very different and memorable experience.  But there is a chance of getting mislead because there will be no road or persons to guide you. And the temple legend says whenever the devotees are in need of assistance, Bala Sastha manifests in the form of a small boy and helps them. (We had an experience of getting lost and I just made a comment, "Only Bala Sastha has to come and show us the way",.....  Everyone of us were taken aback....  instantaneously from nowhere came a small boy... He said nothing - just pointed his finger to the direction of the temple... Even now my hairs stand on end when I write this.)
From the view of the spiritual sense, everything about the temple is special. 

The floor of the Sanctum is inscribed with the moola mantram of the Lord. And hence the priest takes utmost care while doing puja. Everytime he enters the sanctum sanctorum only after taking bath in the well within the temple.

Unlike in other Sastha temples Here Only one Parivaram - Veeran is seen with sword & weapons - just near the outer gate.

The compassionate Lord often appears in the dreams of the devotees, mostly as a small boy and shower His grace. Many devotees tell of vivid dreams in which the Lord comes to heal them, bless them and guide them

Needless to say, the deity, Bala Sastha is simply stunning. He is little beauty hardly 1 feet idol sitting on an Elephant. It is difficult to take one’s eyes off the Lord.

Saturday, November 26, 2011

Sri Sastha Koti Archana at Banglore

Last week I was at Banglore to attend a glorious Sastha Preethi by the Kambankudi family at Seetharam Mandhir. After the event, Shri.(Kambankudi)Hari and Santosh invited me for a Koti Archana to Lord Sastha. While we have performed and witnessed several homas, navavarana pujas, laksharchas etc for Sastha,  Iam hearing Koti archana after a very long time and so and my curiosity peaked.  And so when they requested me to attend, I accepted without arguments.

Lord Hariharaputra is Avyaja Karunyamurthy, and even if a single flower is offered to Him, he bestows His boundless grace in return. 

And if this is chanted 1 CRORE number of times, what will be the vaibhavam of the Lord ? 

I could literally experience the radiance emanating from the Lord at the entire premises. This is happening at the residence of Sri B S Kesavan residing at “ROHINI” 17/61 9th cross, 1st main, CT Bed, Banashankari III stage, Katriguppe, Bangalore 560085 . He had made a Sankalpam to do a Koti Archana to Lord Sastha for the well being of the society. The most important point is, that the pooja is being conducted by an individual at his residence.

Events of such a great magnitude can happen only with the Divine intervention. The quality of the energy emanating speaks for itself – this has to be experienced than explained. Along with doing archana, I was requested to give a small lecture on the occassion. It is indeed a great punya accumulated in various Janmas – by which one can worship Lord Sastha. The Lord gave me a pleasant surprise here for not only doing archana but also to talk and ponder about his glory of “my beloved” who is being celebrated there. 

In the Boothanatha Geeta, Bhagavan Manikanta says:
"I (Parabrahma) am the source of all; all evolves from Me; thus comprehending, the wise, who are mindful (of the supreme truth), worship Me." 

So worshiping Lord Sastha is a very rare opportunity and is equivalent of worshiping all the divine beings.

The daily puja starts in the morning with Rudra Abhishekam to Lord Hariharaputra and immediately followed by chanting of Sahasranaama Archana by the dedicated Bhakthaas who sit for several hours.  The evening session continues with the archana, Ashtaavadhana pooja and with the ceremonious HARIVARAASANAM and Closing of the NADAI. Something similar to what happens at Sabari Mala.

I really felt sorry that I could not spend much time as I had to leave the same night.

The pooja started on the 13th November with support of Bhakthaas from Bangalore and a group of Bhakthaas from Chennai and has been progressing exceedingly well to reach a unimaginable number of over 50 lakhs in just under 13 days.  

As a mark of thanking the Lord for the grace he has showered on us, Shri Kesavan has scheduled a POORNA PUSHKALA KALYANA MAHOTSAVA in Bhajan Paddathi. This is to be held on on 1st January 2012 and usher in the New Year as well.  The Kalyana Utsavam will be held at Nagalakshmi Kalyana Mantapa, Banashankari II Stage, Near Devagiri Temple, Bangalore.

Shri Kesavan has extended a warm invitation to all the members of Shri Maha Sasthru Seva Sangam and our readers. We hope that those interested will make ample use of this opportunity and attain the grace of Lord Maha Sastha

I pray to Shri Bhaktaparipala Maha Sastha to bless all the organizers and enable them to bring us many more such opportunities. 

Friday, November 25, 2011

"Sadguru Vandhanam" - New Audio CD

Swami Sharanam

One of our close Associate Shri Chidambaram Bhagawathar and his team has brought out a wonderful Audio Cd on Lord Ayyappa titled "Sadguru Vandhanam" 

There is no commercial inclination attached to this project.

The noble mission of recording this Audio CD is to propagate the Bhagawath Nama. The mandali has decided to contribute a part of the sale proceeds to "Sri Sasthalaya Sevanam" project of Our Maha Sasthru Seva Sangam, ie for renovating various ancient Sastha temples

Another portion will be contributed to the spiritual and charitable activities being organized by several institutions, temples and Sabhas across India.

The cost of the CD is Rs.100/- and the contact number is +919849303461.

Thursday, November 24, 2011

Kochi Thekke Thalam - My favorite temples - Part II

Few temples may be less ancient in age – but the impact which they give is beyond description. One such temple, which made a remarkable effect in my life is Kochi Thekkethalam..

Over 300 years ago a handful of enterprising men, started from a village called Kallidaikurichi,(Tirunelveli district). Their aim was to establish some business and improve their material prospects.

The Karandhaiyar palayam Samooham (of Kallidaikurichi) situated on the banks of river Thamirabarani, was the origin of a concept called Sastha Preethi. Consisting of 18 Agraharams, Kallidaikurichi was in the western ghat region, it was the border of Chera and Pandya Kingdoms in yester years.

Sastha was the beloved deity on both sides of hills. Kallidakuruchi had a temple for Sastha.

Lord ‘Manikandan’ (during his human incarnation) had come to this village and had called at the house of an old couple for some food. The Lord felt very happy with them and became "Kambankudi Daasan". People started celebrating the Lord and thus began the glorious Sastha Preethi through the Kambankudi family who hailed from Kallidakuruchi.
When the people of Karanthaiyar palaya samooham, moved out from Kallidaikurichi towards Kerala in search of a new life, Lord Sastha promised that He would accompany them.

Passing through hills and forests they underwent many hardships, but could overcome everything by the grace of Lord Dharma Sastha. They understood that the divine blessing of Lord Hariharaputra was following them. First they settled in a place between the present Mavelikkara and Kayamkulam. But they were not happy and were suffering with a sense of insecurity there… When the Raja of Cochin who visited Kayamkulam, found a community of businessmen there, he invited them to settle down in Mattancherry to carry on their trade.

Those days the geographical setup and main transport was water way. When the first Brahmin settlement went to Kochi, Vanchi Pattu (the boatmans song) was developed on the rivers and backwaters, sung by boatman on voyages to keep up their spirit.
As promised, Lord Sastha accompanied the Brahmin Community and thus they came over to Cochin. Soon was born the Cochin Karanthayar Palayam Mahasamooham.

Soon the Raja of Cochin understood the divine will and the importance of the place and he allotted the piece of land to the Samooham to construct a temple. 

The premises – though seem to look like a brahmin settlement - is a wonderful kshetram of the Lord and a witness to His endless leelas.

The Thekkemadam is located in Mattancherry, inside the Cochin Island. The main part of the shrine consists of the `Thekkethalam' and the sanctum housing the idol of Kurathooril Ayyan Lord Dharmasastha.

According to the temple history, during the time of the settlement, the people were very much troubled by the Yakshi who lived there.  She was troubling the people of Thekkethalam too. Lord Sastha took joy in teasing and tantalizing the Yakshi with His spiritual pranks. The ever merciful Lord assumed the form of a small boy and moved about in the midst of men as a member of the `samooham'. Though everyone warned the boy about the turbulences caused by Yakshi, he was least bothered. He went inside a place lit a lamp and sat there for a while. Everybody left the place out of fear. Soon He arrested her movements and averted a great havoc. He controlled the yakshi and made her reside inside the yakshi kavu.

After completing his mission – the Lord sat at Thekkethalam permanently. The cup with the vibudhi inside it which He used and an “anaiya vilakku”  - lamp lit by Him has been kept lighted permanently at the holy spot. Thekkethalam is now a part of the temple premises.

This temple has borne witness to the growth of the settlement here.

Soon after this, the samooham flourished and the celebration of Sastha Preethi along with the members of the Kambankudi family started here - as it was done at Kallidaikurichi. The festival, is to thank the lord for all the good he has done to us and praying for a better future too.

The actual temple is a real surprise for all those who look at the temple from outside. The temple premises is a beautiful place with serene atmosphere. The main part of the shrine consists of the `Thekkethalam' and the sanctum housing Kulathoor Ayyan which is fronted by a large hall. A beautiful water pond is adjacent to the temple.

There is a strange scene here. Generally we will see Sastha facing east sitting alone or with his consorts inside the Sanctum. But here the Lord is facing North, present along with Ganapati, Yakshi, Boothanatha and Shivalingam on his side. The Lord is called Kochi Thekke Thala Karthan – the master of the Thekke thalam.

We reach the sannidhanam where Lord Sastha reigns supreme in all His radiance, exuding all grace and charm! The idol made of granite is about three feet in height, with the right hand holding a flower bunch, the left hand placed on his folded knee. The image bears a close resemblance to the deity at Aryankavu.

The beauty of the deity defies all description and is more a thing to be experienced than expressed!

I can say even tens of thousands of Suryas cannot match Lord Sastha of Kochi Thekkethalam in His magnificence! 

Sree Manidasar has glorified this temple in his Panchakams and many other Viruthams and songs. Generally, the Sastha preethi performed at all other areas are symbolic and brief; but at Thekke Madam it is an opportunity to take part in the elaborate and traditional form of the sacred ritual and earn the blessings of Hariharaputra. 

The Lord is in all splendour and bestows grace to the devotees. The grace, majesty, benovelence, divinty everything put together is Kochi Thekkethala Karthan. We can see Him facing us asking “What do you wish?” and whatever we ask, he will give.

Friday, November 18, 2011

Mahaperiyava on Seshadri Swamigal

Last century witnessed the Trinities (brahma,vishnu,siva) Seshadri Swamigal (tiruvananamalai) ,Kanchi  Mahaperiyava,Sri Ramana Maharishi (also known as Chinna Seshadri swamigal).Here is the excerpt from Mahaperiyava

Shri.Bharanidharan : I was writing 'Arunachala magimai' at that time. One day, I said to Maha Periyava that I am unable to locate the house where Shri Seshadri Swamigal lived between 1870 to 1889. Maha Periyava said ' why don't you take efforts to find the house?' and directed me to various people. The search narrowed down to 2 to 3 houses. It was then I met the old man who built the house where Swamigal ived and he said ' when the elder(est) son was 19years he became mad and ran away from the house'. So, finally, I located the Shri.Seshadri Swamigal's house.

Then, when i went to have darshan of Maha Periyava who was at Kollavar Chatram, i briefed HIM on the developments. He said ' shall we buy the house, much like Sangeetha mummoorthigals' houses have been bought in Thiruvaroor?'. We formed a committee, collected money, the house was bought and named as 'Sri Kamakoti Seshadri Swamigal Nivasam'. Maha Periyava then asked a portrait of Seshadri Swamigal to be kept in the house and Moovalur Gopala Dheekshitar was asked to shift his residence there and do agni hotram and ishti homam. then, under instructions of Maha Periyava, the aradhana of Swamigal was started in Margazhi Navami.

One day, Maha Periyava drew a plan on the sand at Sivasthanam, Thenambakkam, on how to build a mantap at Swamigal's residence. A trust was formed with Nalli Kuppusamy Chetty, 'Sangupani' Sivaraj Mudaliyar, K.R.Visvanathan and i was also a part of it. In 1985 Sehsadri Jayanthi was also started in Thai, Hastham, again under HIS instructions.

On Jan 21st,1987 (Thai Hastham) I went to the mutt to receive Maha Periyava's blessings for the celebs to go off well and casually mentioned about Unjavrithi that i witnessed at Thiruvaiaru just a couple of days back, during Thiyagaraja aradhana. Maha Periyava said 'start unjavrithi in Seshadri Swamigal Jayanthi too'. I said 'okay, will plan for the next year' 'why next year? start now'. i said i do not know anything about unjavrithi. Maha Periyava showed an old man standing nearby and said ' ivarukku thalaipagai kattu. sombu onnu tholla (shoulder) pottuko, and as you go on the street the ladies will put rice in the sombu, collect it and come back.thats all unjavrithi is all about'. 'bhajanai?'. 'no need for professionals, just the two of you would be enough'. 'what to sing?'. Maha Periyava thought for a moment, started putting thalam and began to sing 'Jaya Jaya Jaya Jaya Kaamaakshi, Jaya Jaya jaya Jaya kaamakoti, Jaya jaya Jaya jaya Seshadri'.just repeat this. the next year, Papanaasam Sri Kunjumani Bhagavathar joined us.

One day, when we were talking about the registration of Seshadri Swamigal's house, Maha Periyava asked me ' how many Seshadris are involved in this?'. I said 'four'.Maha Periyava said 'five' - first Seshadri Swamigal, then your friend who is with us now, the advocate who verified the documents, the clerk in the register office and, of course, your father!!'.

Yet another day when i went to Thenambakkam, Maha Periyava sat like Seshadri Swamigal, with legs folded in the same way and his left hand palm holding the chin and asked ' is this not how HE is sitting?'. I could not make out any diff between the two of them and tears welled up in my eyes.

It was some time later that Maha Periyava spoke those immortal words ' will I ever become like Seshadri Swamigal?, will I attain that level?' If Maha Periyava whom all of us know is saakshath Parameswaran said this of Seshadri Swamigal, at what level HE must have been? Brahamananda nilai !!

Qualification of getting Moola Mantra upadesam

Query :-

Swami sharanam,

Some of our friends asked, what is the qualification of getting Moola Mantra upadesam. (Sastha  or any god)

I have not answered to them, since I feel you are the right person to answer authentically.

According to me if the person is ready for this it comes automatically, but  I I say this they may not believe and they expected detailed answer.

Can you explain in your blog please.

I have already given a note here

Moola mantram is the very form of the God... U may be called by one name today (in this janma) and another name tomorrow.. But God's name is permanent... Thats why people are suggested to do Nama Japam and Naama keerthanam...

If Nama japam itself can bring so much glory just imagine how powerful the moola mantram will be? Nama is God's name... whereas Moola Mantram is the very form of God himself.

First of all the Moola Mantram has originated from the Lord Himself. It's the most sacred one in the world.  Right from the start of the creation the moola mantra is used by countless number of Rishis to do the Mantra japam to please the Lord and to get his blessings.

Moola mantram upadesham may happen in two (and rarely three)  ways....

This is what is prescribed in various Tantras like Kularnavam...

First a person is totally immersed in devotion towards a particular God and want to do the upasana...

He surrenders to a particular person - identifying him as his Guru.

Then one has to plead to the Guru for upadesham... And Guru has to observe the sishya and carefully watch his actions for a period of time... Only of he is satisfied he may consider him for giving the mantra upadesham.

For some people only some mantras are suitable; So if a person voluntarily asks for mantra upadesham, his horoscope has to be assessed to check whether this mantram will suit him. Or Siddhari Shodhanam may also be conducted. Most of the Gurus do this and exception from these tests are there for a few mantras.

After this over a period of time, gradually various mantras right from ganapaty (as per the sampradhaya) are given to the disciple

The second case happens due to a divine will - a Mahan or Guru due to his compassion towards the Sishya, gives him the upadesham. Even without asking, one may get the mantra upadesham. This one is actually superior than asking. Its a momentary decision or intuition which makes the Guru to give the upadesham...

Prahalaadha, was given Upadesha of moola mantra from Narada even when Prahalaadha was in the womb.

Iam forunate enough to have personally witnessed few such incidents at Pampa, Veliyanavattam, Karimala and Sannidhanam. Just while sitting in the puja, meditation or Sastha Preethi, the Guru calls someone and gives him the treasure.

The third case, When the Guru parampara order - is in disorder, some divine intervention takes place to set it right... Either the giver should have the blazing fire or atleast the receiver should be a dry log... but in todays case - both are very difficult to find. So for a few very very rare cases mantra a divine force may manifest in dream etc to give the upadesham....  This happens only for one in a million.

So if one is really interested in doing moola mantra japam, one has to catch hold the feet of his guru. Anyway - the qualification for getting a moola mantram - is decided by Bhagawan himself. So one has to sincerely pray to the Ishta deivam to show the proper Guru and to give him the upadesham through the Guru. So once the time comes or rather when "He" feels you are qualified, you get the mantra upadesham.

A very very fortunate person will get to know the moola mantra through proper upadesham. And the person who is now a Shishya of that Acharyan must not at any cost disclose the mantram openly to anyone. These Secred Mantras only when got through an Acharya from a true sampradayam and Guru Parampara, will the power of the potency of these mantras. Only mantras obtained through proper Guru will earn the grace of the Lord.

{The Sishya has to salute the Guru with Dakshina and the Guru has to acknowledge it. This has to be done very clearly... I was wondering why this step is insisted so much?  On pondering over this, it  reminded me of three famous (rather interesting) phrases
1. "Pusthaka Guru" ie Reading the moola mantram from a book and start doing the japam on his own....
This method is not allowed and when practiced, it will not give any result....

2. "Mantra Thiruttu" ie When the Guru is giving upadesham to a sishya, a person making an eavesdrop on them and start chanting on own
This method is a great sin and will give negative result....

3. 2. "Mantra Sweekaranam" ie The person instigating a guru very cleverly and somehow make him utter the moola mantram - and even without the knowledge of the Guru, they themselves consider this as upadesham and start chanting.
This is a worst crime

Tuesday, November 15, 2011

Guru Krupa - the Golden touch

You are going to a temple casually... What will you do if a complete stranger casually stops you, come to you and says, “You are a Brahmin belonging to _______ gothra. You were not born for this purpose . . . Your lifetime purpose is different. Learn Sanskrit and enter the Upasana Marga”?

99% reaction will be - you come to a conclusion that you are dealing with a madman or yet another way to make money. 

But Ambika Dattan,a young school boy did not leave... He stopped and listened or.... something made him to stop... The face of the mysterious man was very very familiar.

Ambika Dattan was actually in a confused mind set - for the past few days... He was unable to come to a conclusion. Life bound him to disown responsibilities but renunciation was equally enchanting.

It so happened that one tuesday evening, during the month of Maasi he was casually moving inside a temple entrance. Ambika Dattan was encountered by this person... He stopped the boy and started questioning him...

The boy actually didn’t know what to do. Out of sheer desperation, he stood up, thinking of running. But, he heard a voice which clearly ordered, “Iam a Parabrahma vasthu and Ive manifested here just for you ! Iam here to answer your prayer ! be here !” 

Ambika Dattan was perplexed as he couldn’t make out anything. But the person soon started narrating many personal instances, "His" connection with the boy's family for generations.. Still Ambika Dattan was very hesitant in staying back.. Finally he spoke about one personal prayer made by the boy at an Adhishtanam - during his childhood. Finally he revealed his identity and started explaining the reason for his visit. What was heard only in stories -was happening in reality. Divinely inspired, the boy even forgot to salute the great person standing in front of him.  

The person spoke to the young boy for more than half an hour and explained him the reality of the Mahavakhyams given in the four Vedas. He gave him few more insturctions to be carried out and finally He imparted the knowlege of Devi Upasana to Ambika Dattan. 

(There are many more highly miraculous incidents and informations which was imparted, but due to their sanctity, Ambika Dattan requested me not to publish it here.)

He instructed Ambika Dattan to return home and continue the upasana and assured rest will automatically happen.

When the parting moment came, the boy was totally awestruck to say anything... The mysterious person stood there, blessed him and walked away!

Ambika Dattan then returned to his place, and lives happily embraced by the person’s blessings. This became the turning point in Ambika Dattan's life. 

The ‘person’ who stopped the young boy is actually not a "mere person". He is more than that. The main purpose of this post - is intended to show the glory of a compassionate gurunatha who came to lend a helping hand to the boy whom he had promised janmas ago... he had come back after 70 years of his Maha Samadhi...

Yes ! 70 years after the Maha Samadhi - the person who came there was none other than the Great Mystic -  Shri Seshadri Swamigal.  

Sri Seshadri Swamigal is one of the greatest Indian saints who lived Thiruvannaamalai. He was beyond the description of a saint, a reality that cannot be clutched and clasped by the mind leading one to realization.

Sri Chandrasekarendra Saraswathi, Maha Periyaval of Sri Kanchi Kamakoti Peetam said once "will I attain a state like Seshadri Swamigal?". Such was the greatness of Gurunathar Sri Seshadri Swamigal

Yesterday I had a golden chance of going to Thiruvannamalai and had a blissful stay at Seshadri Swamigal's Adhishtanam. This reminded me of the above encounter of Ambika Dattan and Seshadri Swamigal. 

Seshadri Swamigal, well known as Hiranya Bahu - "Saint with a golden hand", whose touch can bring fortune even to an ordinary mortal.

Ambika Dattan is a living example as to what Guru Krupa can do to a person... 

Naasti Thathwam Param Gurum
There is no thathwam other than Guru 

Guru is a father, a friend, a guru and a savior, all in one. 

Friday, November 11, 2011

Sabarimala Yatra begins

Mandala Kaalam is fast approaching and on an average Iam receiving atleast 6-7 mails daily - asking for doubts... Can I do this that, Can I watch TV? Can my wife/mother eat non vegetarian...etc etc

I have already made a detailed note last year... For new members, please read it here

I always insist on one Golden Rule and my favorite rule - "Guru Vaakyam Pramaanam" - Guru's words are Final. But few senior Guruswamys complained me regarding the behavior of today's Guruswamys and asked me to explicitly warn - regarding the quality of Guruswamys...

Being a Guruswamy - Its already a profession to many people...So please see the anushtanam, good behavior and most important - discipline - a person having all these three is fit to be a Guru. (You may be surprised to see that devotion is not in the list - A person with true devotion automatically gets all these three qualities)

And please give due respect to the Maala you are wearing... Physical and mental cleanliness is absolutely necessary.. Try to be really sincere to the maximum extend and follow the practices strictly. Wearing slippers, using leather belts, (you may have your own reasons for justifying all these... But everything said and done it will definitely affect the sannidhyam - divinity of the Vrutham)

All that corrupts you mind - can be avoided.. (Please try avoid watching TV. Today's Kalipurushan stays in the form of Television. If you avoid seeing unnecessary programs and serials... I can promise, you'l definitely enjoy a very good experience both during the vrutham and during the dharshanam)

Make it a discipline that you go to the temple regularly.. Taking bath twice a day, doing atleast a simple puja and calling out Sharanams is part of the daily routine. People who are having Upanayanam - make it a strict practice that you do sandhya vandhanam and Gayatri Japam regularly - both in the morning and evening. Even if you are unable to go to a temple - its ok. Ayyappan will be happy seeing you doing your given duty (sandhya) But without Sandhyavandanam whatever you do - is a waste.

Doing Annadhanam is a very big Kainkaryam... But donot waste food in the name of Annadhanam... We see tons and tons of food being wasted at Sannidhanam, Pampa and Veliyanavattam - in the name of annadhanam. Annam Brahma - Please dont waste it.

If you see any devotee smoking or drinking within the Poonkavanam - you have all right to question him. Object this and ask him to stop - make him understand that he is not only committing a sin but also creating hazard to the other devotees.

Just by calling everyone as "Swami"- nothing is going to happen. Understand the reality that everyone is Ayyappan. The Lord resides inside each and every devotee. So donot PUSH or cause trouble to even a single devotee. Just because of this unruly behaviour and the pushing- the tragic accident at Pulmedu occured last year.

As usual please avoid using plastic at sabarimala and let us make Sabarimala clean and green.... Thats a very big offering to Ayyappan than doing any other puja.

Tuesday, November 8, 2011

Shivananda Vijayalakshmi left for Shripuram

Received the news that Smt. Shivananda Vijayalakshmi, a great devotee of Swami Shivananda and a renowned Upanyasaki and Srividyopasaki attained the lotus feet of Sri Mahatripurasundari yesterday. Mami lived in Madurai, the dwadashanta kshetram, devoting every minute of her life to the sanatana dharma.

Can anyone forget the Soul-stirring Lalita Sahasranamam by her ? Being a Srividya upasaki herself, this is one of her masterpieces. The audio released in 1960s still holds the fort, running in each and every home. She is the guru for almost 90% of us to learn Lalitha Sahasranamam (through her cassette)...

A few occasions I spent with her was more valuable than several hours of study. We pray to the Empress Lalita Parameshwari to grant solace to the grieving family and the sishyas

Tuesday, November 1, 2011

Putra Prapti , Horoscope and Hariharaputran

For some obvious reasons... I had stopped looking Horoscopes for the past one year.. except for very few cases.... The main reason was when one of our family friend insisted me to see a horoscope regarding child birth... 

Even for getting a remedy - one's Karma has to permit him... 

In Bharata desham, birth of a child has always been a priority after marriage. After almost 10 years of marriage, and almost all the "Professional" astrologers have discouraged them. 

Analysing a horoscope for child birth has to be done very accurately... Most of the astrologers fail to differentiate between Childlessness and delay in Child birth.

Immediately a Sarpa Shanti is suggested by them.... And what people generally do is perform a puja at Kalahasti or visit Tirunageswaram and start complaining again.

And delay in child birth may be due to the bad influence of any of the nine grahas... First this has to be identified... only after this pariharam has to be suggested. Not every childlessness is connected to Naaga dosha.

Sarpa Dosha is caused due to various reasons.. One cannot simply generalize this... This occurs due to the wrath of the Serpent in previous birth. Due to Sarpa dosha, marriages may be delayed, Progeny may be denied and/or  miscarriages will occur. There are many varieties of Sarpa dosham. Based on this the parihara has to be decided. For most of the cases a simple pushpanjali (on appropriate place and time) would solve the entire issue... 

Yet another  important fact is, the devatas who actually control the navagrahas... For example to please (Chevvai) Mars, without pleasing Subramanya one cannot get 100% result and get the problem resolved.

And coming back to our case.. A lot of issues were present in both the horoscopes and something struck me... I closed the horoscope and returned it... My only suggestion was to fall at the feet of "My beloved". A Lord who can cause fear even to the Prarabdham... 

An archana for Lord Maha Sastha at a specific Sasthru kshetram  - for seven consecutive weeks. I suggested to light the lamp at their home during the same time (when the archana is done) and pray to the Lord earnestly to grant a putra prapti... 

prArthita putra pradaM vasanta nata bRndaM
dIrghAyuHpradaM dIna jana phala pradam
The one who bestows sons.He is worshipped in Spring by crowds of people.
He grants longevity. He bestows happiness to destitutes

Sastha is the only God who promises Putra praapti even in His moola mantram

I think its needess to say about the result... 

Money Corrupts Devotion

Let me start with a story----------

A man who was very meek and humble used to come to Ramakrishna Paramahamsa every now and then. Whenver he saw Paramahamsa, he always did a namaskaram and saluted him utmost reverence and respect. After sometime he stopped coming and they knew nothing of what had happened to him. 

One day, Paramahamsa and few of his disciples, went over to a nearby place in a boat. As they were getting down from the boat, they saw the same person sitting on the bank of the Ganges, where, in the fashion of big folks, he was enjoying the pure air of the river. On seeing Ramakrishna, he accosted him in a stylish tone with the words, "Hallo Thakur! How are you doing now?" 

Everybody were taken aback seeing the drastic change in his behaviour.  Paramahamsa simply smiled and said  "I tell you,  this man must have come by some riches. Can't you see what a great change has come over him?" 

I could not avoid my mind relating this story - when I met a devotee at Sabarimala during September.. I know this person for the past 4-5 years (Iam sure many of you would be knowing him and will be difficult for you to beleive this)... I still remember how he lived as a humble devotee... and our encounter was almost similar to the above story... 

He did a very great service to the Lord and really hats off for the work done, by which he is quite known to everybody. But Hariharaputra's game is always unique... Once you come into His clan, then your test begins... And you can pass the test Only by His grace...

The first test from Swami is regarding ego and desire.

(In Mahabarata - Satyaki has a platform - which actually brings out all the inner truth in your mind... something similar happened that day)

Money is the object of temptation... 

Right in front of the Lord - from the very beginning his talk was literally around money... Just casually I asked about the Makara Jyothi yatra... Immediately  he gave a reply.... "If any of your friends are interested just ask them to contact me... Its just 7000 rupees per head... You see.. Iam influential and can take people along with _________ " 

This person is a bachelor and Ive heard the same person saying, "Ayyppa is everything for me"(few years back).

But this time... I really felt disheartend to see this change in him

He continued... 
"If I just say Ayyappa - Ayyappa and keep on spending everything for God, who will look after me? And when Mahalakshmi comes, one has to take all steps to keep her with you. When opportunity comes, only fools dont utilize it" 

I still wonder what made him talk all the truth in his mind....

The desire for money makes such a difference in a man!

I dont mean that one has to become a sanyasi and never touch money... But doing it in the name of God and exploiting the devotion - is something unacceptable... There are a number of ways that you can make more money... 

Sastha is a Kalpaka Vruksha, the wish-fulfilling tree. You will certainly get whatever you ask of him. He has never turned anyone empty handed... As one thinks, so one receives... Iam sure he is going to earn a lot by this January....

Iam not writing this to attack anyone personally... Its just my observation on yet another the leela of the dearest son of Mohini

Lets pray that everyone of us qualify His test.

Gnana Sadgurunathane.. Sharanam Ayyappa

Monday, October 31, 2011

A commentary on Kirathaashtakam - a lecture given to a closed group of members during a Sastha Preethi....

Though projected as a ferocious deity, the Karunyam of Kiratha Sastha is uncomparable. It has been one of the turning principles of my spiritual life.

One of the primary stuti to this Lord is Kirathaashtakam is in Shardula Vikreedita Chandas.

ஆரிய கேரள வர்மன் - ஒரு வரலாற்று நாயகன் ஐயப்பனின் கதை

ஆரிய கேரள வர்மன் - ஐயப்பனின் கதை 

பக்தர்கள் ஐயப்பனைக் காண சபரிமலைக்கு படையெடுக்கும் நேரம் துவங்கிவிட்டது. (ஐயப்ப சீசன் என்கிற வார்த்தையை நான் ஒப்புக்கொள்வதில்லை. இறைபக்தி என்பது எப்போதும் மனதில் இறைவனை எண்ணுவது; அது என்ன குற்றால சீசனா? வருடத்தில் சில நாட்கள் மட்டும் இருப்பதற்கு)

விரத முறைகளை ஒழுங்காக கடைபிடிக்கிறார்களா இல்லையா என்பதையெல்லாம் தாண்டி, சபரிமலையின் தாக்கத்தில் உண்டான நன்மைகள் பலப்பல! ஆனால் மிக சௌகர்யமாக மறக்கப்பட்ட ஒரு நபர் ஐயப்பன் ! ஆம் ! நீங்கள் நினைக்கும் சுவாமி ஐயப்பன் இல்லை. அவர் வேறு! அதே கடவுளின் பெயரில் பின்னாளில் வாழ்ந்து சபரிமலையை இன்று நமக்கு மீட்டுக் கொடுத்த ஒரு மாவீரன், ஒரு யோகி உண்டு; அவரும் ஐயப்பன் தான். சபரிமலைக்குச் செல்லும் ஒவ்வொரு பக்தனும் அறிந்திருக்க வேண்டிய வரலாறு இது.

மீண்டும் சொல்கிறேன்... இவர் நாம் முன்னரே கேட்டுள்ள மணிகண்டன் இல்லை. மணிகண்டனின் காலம் ரொம்பவும் முற்பட்டது. ஐயப்பன் வரலாற்று நாயகன். காலச்சுழற்சியில் காணமல் போய், மிக சமீபகாலத்தில் சில ஆராய்ச்சியாளர்களால் கண்டெடுக்கப்பட்டவர். இன்று நமக்கு சபரிமலை தர்ம சாஸ்தா கோவில் மீண்டும் கிடைப்பதற்கு காரணமானவர். பலருக்கும் இவரைப்பற்றி அதிகம் தெரியாது.

கதையை கவனமாக படியுங்கள்... இந்த வரலாற்றில் காணப்படும் வாவரைத்தான் புராதனமான வரலாற்றில் இணைத்து குழப்பி விட்டது புரியும்.

பலகாலமாக நான் செய்து கொண்டிருக்கும் ஆராய்ச்சியின் விளைவாக கண்டறிந்த உண்மைகளை, ஐயப்பனை - ஆர்ய கேரள வர்மனை இங்கு பகிர்ந்து கொள்கிறேன்.

பக்தபரிபாலனின் பாத ஸ்மரணத்துடன்
V. அரவிந்த் சுப்ரமண்யம்

சபரிமலை தர்ம சாஸ்தா

சாஸ்தா வழிபாடு என்பது பாரத தேசத்தில் மிகத் தொன்மையான ஒன்று. தென்னகத்தில், குறிப்பாக தமிழகத்திலும் மலையாள தேசத்திலும் அது இன்னும் ஆழமாக வேரூன்றி இருக்கிறது. சுமார் 2000 ஆண்டுகள் பழமையான சாஸ்தா கோவில்கள் இங்கு சர்வ சாதாரணம்; ஹரிஹரபுத்திரன் என்று புராணங்கள் குறிப்பிடும் இந்த பரம்பொருள், ஒரு தெய்வீக லீலையின் காரணமாக "மணிகண்டன்" என்ற பெயருடன் பூமியில் தோன்றி, பாண்டிய மன்னனால் கண்டெடுக்கப்பட்டு, வளர்க்கப்பட்டு, பாண்டிமாதேவியின் தலைவலிக்காக புலிப்பால் கொண்டுவர காட்டுக்குச் சென்று, மஹிஷி எனும் அரக்கியை வதைத்து, புலிக்கூட்டங்களை கூட்டி வந்து, இறுதியாக சபரிமலை எனுமிடத்தில் யோக பீடத்தில் அமர்கிறார்.

இது ஓர் புராண நிகழ்வு; இதன் பின்னர் சபரிமலையில் கோவில் கொண்ட தர்மசாஸ்தாவை மக்கள் பயபக்தியுடன் வழிபட்டுக் கொண்டிருந்தார்கள்.

பந்தளம் அரச வம்சம்

இப்படியாக பன்னெடுங்காலம் உருண்டோடிய காலத்தில் பந்தளம் (பத்ம தளம்) ராஜ வம்சம் கி.பி. 904 -ல் உருவானது. மதுரையில் நிலை கொண்ட பாண்டிய அரசர்கள், சோழர்கள் மற்றும் பல எதிரிகளின் தாக்குதல்களால் சிதறுண்டு, அதில் ஒரு பகுதி, தங்கள் ராஜ்ய விசுவாசிகள் வலுவாக இருந்த தென்பாண்டி - கேரள எல்லைகளில் குடியேறினார்கள்.
பந்தளம் அரண்மனையில்
கட்டுரை ஆசிரியர் அரவிந்த் ஸுப்ரமண்யம்

செங்கோட்டை, இலத்தூர், பூஞ்சார், பந்தளம் ஆகிய இடங்களில் பாண்டிய ராஜ வம்சம் குடியேறியது. தங்கள் பாண்டிய வம்ச திலகமாக விளங்கிய சபரிமலை சாஸ்தாவையே அண்டி ஒரு கிளை உருவானது. பத்து பகுதிகளை உள்ளடக்கிய ராஜ்ஜியமாக அது விளங்கியதால், பத்து தாமரை இதழ்களை உருவகித்து, பத்ம தளம் என்ற பெயர் அதற்கு விளங்கியது. இதுவே பின்னாளில் பந்தளம் என்றானது.

சபரிமலை சாஸ்தாவைப் போற்றி உருவான பாண்டிய ராஜ பரம்பரை நாளடைவில் பந்தள ராஜ வம்சம் என்றே அறியலாயிற்று.

இதன் பின்னரே நான் குறிப்பிட்ட சுவாரஸ்யமான திருப்பங்களும், மர்மங்களும் அரங்கேறலாயிற்று.

சபரிமலைக் கோவிலின் அழிவு

பத்தாம் நூற்றாண்டு சமயத்தில் தென் தமிழக கேரளப் பகுதிகளில் குழப்பான சூழ்நிலையே விளங்கியது. சபரிமலை, அச்சன்கோவில் பகுதிகளே அன்றையெ தமிழக - கேரள எல்லைப்பகுதியாகவும், வியாபாரிகள் செல்லும் முக்கியமான வழியாகவும் இருந்தது. ஆனால் அங்கிருந்த மக்களெல்லாம் உதயணன் என்றொரு கொள்ளையனை பயந்து வாழவேண்டிய நிலை உருவானது. எல்லைப்பகுதிகளைக் கடக்கும் மக்களை தாக்கி கொலை கொள்ளைகளை சர்வசாதாரணமாக நடத்தி வந்தான் உதயணன். அவனுக்கென ஒரு கொள்ளைக் கூட்டமும் உருவானது. தமிழக எல்லையில் தொடங்கிய அவனது கொட்டம், மெல்ல மெல்ல கேரளத்துக்குள் புகுந்து, தலைப்பாறை, இஞ்சிப்பாறை, கரிமலை என பந்தளத்தின் காடுகளில் கோட்டையை கட்டிக் கொண்டு காட்டரசனாக வாழுமளவுக்கு முன்னேறியது.

சுற்றியுள்ள கிராமங்களை அவ்வப்போது தாக்கி கொள்ளையிடுவது வாடிக்கையானது. சபரிமலை தர்மசாஸ்தா கோவில் - அப்போது தமிழக - கேரள பக்தர்கள் இருசாராரும் வந்து வழிபடும் கோவிலாகவும், வியாபாரிகள் தமிழகத்திலிருந்து கேரளம் செல்லும் பாதையாகவும் விளங்கியது. வெற்றி போதை தலைக்கேறிய உதயணன், சபரிமலையிலும் தன் வெறியாட்டத்தை நடத்தி கோவிலைக் கொள்ளையிட்டான். அதனை தடுக்க வந்த நம்பூதிரியையும் கொன்று, சாஸ்தா விக்ரஹத்தையும் உடைத்து நொறுக்குகிறான். வெறி தலைக்கேற, கோவிலையும் தீக்கிரையாக்குகிறான்.

இந்த சமயத்தில் அங்கே இல்லாமல் வெளியே போயிருந்த அந்த பூஜாரியின் மகன் ஜயந்தன் நம்பூதிரி அங்கே திரும்பி வருவதற்குள் எல்லாம் முடிந்து விடுகிறது. இந்த கொடூர சம்பவங்களைக் கண்டு கொதித்த ஜயந்தன், உதயணனை பழிவாங்கவும், மீண்டும் சபரிமலைக் கோவிலை உருவாக்கவும் சபதம் மேற்கொண்டான்.

தன் சபதத்தை நிறைவேற்ற போர்க்கலைகளை வெறியுடன் கற்றறிந்தான் ஜயந்தன். சுற்றியுள்ள பல சிற்றரசர்களையும், ஜமீந்தார்களையும் கண்டு உதயணனின் கொட்டத்தை அடக்க படைகளை கொடுத்து உதவுமாறு வேண்டினான். ஆனால் உதயணனுக்கு பயந்து யாரும் அவனுக்கு உதவ முன்வரவில்லை. இதனால் மனமுடைந்த ஜயந்தன், யாராலும் எளிதில் அடைய முடியாத, பொன்னம்பல மேடு பகுதியில் ஒரு குகையில் வசிக்கலானான். மனிதர்கள் கைவிட்டு விட்ட நிலையில் தன் முயற்சிக்கு உதவ வேண்டி சாஸ்தாவை நோக்கி தவமிருந்தான்.

இளவரசியை கடத்தல்

சபரிமலை கோவிலையே தரைமட்டம் ஆக்கிவிட்டதனால் தலைகால் புரியாத உதயணன், தன்னைத் தானே ஒரு அரசன் என்று கருதிக் கொண்டான். ஒரு முறை பந்தளம் பகுதிக்கு வந்த அவன், அந்நாட்டி இளவரசியைக் கண்டான்; இளவரசியை மணந்து கொண்டால், வெறும் கொள்ளைக்கூட்டத் தலைவனான தான், அரச பரம்பரையில் இணையலாம் என்ற எண்ணத்தில் இளவரசியை பெண் கேட்டு ஆள் அனுப்பினான். ஆனால் பந்தள மன்னர் அதனை கௌரவமாக மறுத்து விட்டார். இதனால் அவமானமுற்ற உதயணன், அரண்மனையைத் தாக்கி, இளவரசியையும் கடத்திக் கொண்டு சென்று விட்டான். அவளை கரிமலையில் உள்ள தன் கோட்டையில் சிறை வைத்து, ஒரு மாதத்துக்குள் மனத்தை மாற்றிக் கொள்ளும்படி கெடுவைக்கிறான்.

இந்நிலையில், சிறைபட்டிருந்த இளவரசியில் கனவில் தர்மசாஸ்தா தோன்றி, கவலைப்பட வேண்டாம் என்று அறிவுறுத்துகிறார். அதே சமயம் பொன்னம்பல மேட்டில் தங்கியிருந்த ஜயந்தனின் கனவிலும் தோன்றி, இளவரசியைக் காப்பாறுமாறும், அதன் பின்னர் தனது சக்தியே அவனுக்கு மகனாக தோன்றி அவன் லட்சியத்தை நிறைவேற்றும் என்றும் கூறுகிறார்.

இந்த கொள்ளைக் கூட்டம் அசந்திருந்த நேரம் பார்த்து திடீரென தாக்குகிறான் ஜயந்தன். போர்க்கலையில் வல்லவனான ஜயந்தன் எளிதில் இளவரசியை காப்பாற்றிக் கூட்டிச் செல்கிறான். ஆனால் 21 நாட்கள் காணாமல் போன ஒரு பெண்ணை, இறந்தவளாகக் கருதி அரண்மனையில் இறுதி சடங்குகளை முடித்து விடுகிறார்கள். வேறு வழியில்லாத ஜயந்தன், தானே அவளை மணந்து கொண்டு, யாராலும் அடையாளம் காண முடியாத காட்டுப் பகுதியில்(இன்றைய பொன்னம்பலமேடு) வசிக்கிறார்கள். கடும் தவமும், த்யானமும் கொண்ட தம்பதிகளின் மனதில் எப்போதும் ஒரே எண்ணம் தான். உதயணனை அழித்து, சபரிமலைக் கோவிலை மீண்டும் உண்டாக்கும்படியான ஒரு மகனை அளிக்கும்படி தர்மசாஸ்தாவை வேண்டியபடியே இருந்தார்கள்.

ஆர்யனின் பிறப்பு

விரைவில் இளவரசி கருவுற்றாள். மிகச் சரியாக 14-01-1095ம் ஆண்டு அவர்களுக்கு ஒரு ஆண்குழந்தை பிறந்தது. சபரிமலை ஐயப்பனின் அருளால் பிறந்த குழந்தை என்பதனால், அக்குழந்தைக்கு "ஆர்யன்" என்ற பெயர் சூட்டினார்கள். (ஆர்யன் என்பது சாஸ்தாவின் நான்கு முக்கியமான பெயர்களில் ஒன்று; மரியாதைக்குரியவன் என்று பொருள்). தன் லட்சியத்தை நிறைவேற்றப் போகும் தவப்புதல்வன் என்ற எண்ணத்தில் ஜயந்தன், மிகச்சிறிய வயதிலேயே தன் மகனுக்கு ஆன்மீகம், அரசியலோடு, போர்க்கலைகளையும் கற்றுக் கொடுத்தான். ஆச்சர்யப்படும் விதத்தில், பாலகனான அச்சிறுவன் ஆன்மீக அறிவில் அபரிமிதமான ஞானத்துடனும், அதே சமயம் சண்டைப்பயிற்சியில் வெல்ல முடியாத வீரனாகவும் விளங்கினான். ஆர்யன் ஒரு சாமான்ய பிறவியல்ல என்பதை அவன் தாய் தந்தையர் வெகு விரைவில் உணர்ந்து கொண்டார்கள்.

இனியும் அவனை இந்த காட்டில் வைத்திருப்பது சரியாகாது என்று முடுவெடுத்த ஜயந்தன், பந்தள மன்னனுக்கு ஒரு கடிதம் எழுதி, ஆர்யனை அரண்மனைக்கு அனுப்பி வைத்தான். ஆர்யனின் மாமனான பந்தள மன்னன், கடிதத்தில் வாயிலாக எல்லா உண்மைகளையும் அறிந்தான். இறந்து விட்டதாக கருதிய தன் சகோதரி இன்னும் உயிருடன் இருப்பதையும், அவள் பிள்ளை கண்முன் வந்திருப்பதையும் கண்டு பெரு மகிழ்ச்சி கொண்டான். ஆர்யனின் தோற்றப் பொலிவே அபாரமாக இருந்தது; யாருக்கும் அவன் சிறுவன் என்ற எண்ணமே தோன்றவில்லை. மாறாக மரியாதையே ஏற்பட்டது. அரண்மனையிலேயே தங்கிய ஆர்யன், அரண்மனை வீரர்களையும் மல்லர்களையும் சர்வசாதாரணமாக வென்றது மன்னரிடத்தில் பெரும் மகிழ்ச்சியை உண்டாக்கியது. தன் படையின் முக்கியமான தலைமைப் பொறுப்பினை ஆர்யனுக்குக் கொடுத்தான் மன்னன்.

ஆர்யன் - கேரள வர்மன் 

அரண்மனையின் வளர்ந்து வந்த ஆர்யன், தன் செயற்கரிய செயல்களால் அனைவர் மனத்தையும் வென்று விட்டான். அரசனும், தனக்கு பிறகு பந்தள நாட்டை ஆளும் தகுதி ஆர்யனுக்கே உள்ளது என முடிவு செய்து, அவனையே இளவரசனாக அடையாளம் காட்டினான். அரச ப்ரதிநிதியாக நாட்டை ஆளும் பொறுப்பையும் அனைத்து அதிகாரங்களையும் ஆர்யனுக்கே அளித்தான். அத்துடன் அரச அதிகாரம் கொண்டவன் என்ற முறையில் "கேரள வர்மன்" என்ற அரச பட்டத்தையும் அளித்து, "ஆர்ய கேரள வர்மன்" என்று போற்றினான். மக்கள் அனைவருக்கும் எளியனாக விளங்கிய ஆர்யனை, எல்லோரும் ஐயன் - ஐயப்பன் என்றே செல்லமாகவும், மரியாதையாகவும் அழைத்தார்கள். (இது ஏற்கனவே சபரிமலையில் உள்ள தர்மசாஸ்தாவின் மற்றொரு பெயர்தான். அந்த காலகட்டத்தில் ஐயப்பன் என்பது ஒரு செல்லப்பெயர்)

அரசாட்சியில் முழுமையாக ஈடுபட்டு நாட்டை செம்மை படுத்திய ஐயப்பன், அவ்வப்போது சபரிமலைக் காட்டுக்குத் தனிமையை நாடிச் சென்று, தன் பிறவியின் லட்சியத்தை எண்ணி த்யானம் செய்து பொழுதை கழிக்கலானார்.

ஆபத்தில் காப்போன்

பாண்டிய அரச பரம்பரையின் மற்றொரு கிளை வம்சமான பூஞ்சாறு ராஜ்ய வம்சத்து அரசனான மானவிக்ரம பாண்டியன், வண்டிப்பெரியாறு வனப்பகுதிக்கு வந்த போது, உதயணனின் படை மானவிக்ரமனைச் சூழ்ந்து கொண்டது. தன்னால் ஆனமட்டும் போராடிய மானவிக்ரமன், ஒரு கட்டத்தில் ஏதும் செய்ய முடியாமல், மீனாட்சியம்மனை வேண்டி நின்றான். வெகு விரைவிலேயே, அவன் வேண்டுதல் பலித்ததைப் போல ஒரு இளைஞர் யானை மேல் வந்து கொண்டிருந்தார். வனத்தில் திரிந்து கொண்டிருந்த காட்டானை ஒன்றை அடக்கி அதன் மேல் வந்து கொண்டிருந்தது -  ஐயப்பன் தான். தன் அநாயாசமான போர் திறமையால் கொள்ளையர்களை விரட்டியடித்த ஐயப்பன், மானவிக்ரமனை காப்பாற்றினார். மீண்டும் தைரியமாக அரண்மனைக்கு செல்லும்படி கூறிய ஐயப்பன், அரசனுக்கு துணையாக, தன் ப்ரதிநிதியாக ஒரு பிரம்பு- வடியை கொடுத்து அனுப்பினார்.  (இன்றும் பூஞ்சாறு ராஜ வம்சம் இதனை ஒரு பொக்கிஷமாக காப்பாற்றுகிறார்கள்)

இப்படியாக பதினான்கு வயதுக்குள் ஐயப்பன் தான் ஒரு போர்வீரனாகவும், யோகியாகவும் விளங்கி தான் சாதாரணமான மனிதனல்ல என்று உணர்த்திவிட்டார். எனவே தன் பிறவி லட்சியத்தை நிறைவேற்ற வேளை வந்துவிட்டதை உணர்ந்தார். உதயணனை அழிக்கவும், சபரிமலை கோவிலை மீண்டும் உருவாக்கவும் - பந்தளத்தின் படைபலம் போதாது; எனவே பெரும் படை ஒன்றை உருவாக்கத் திட்டமிட்டார் ஐயப்பன். நாட்டின் குடிமக்கள் அனைவரும் வீட்டிற்கு ஒருவரை போருக்கு அனுப்ப அறைகூவல் விடுத்தார்.


ஐயப்பனின் லட்சியம் மிகத் தெளிவாக இருந்தது:
- உதயணனின் அட்டூழியங்களுக்கு முடிவு கட்டுவது;
- மக்களுக்கு நிம்மதியான வாழ்வினை அளிப்பது;
- எரிந்து போன சபரிமலைக் கோவிலை மீண்டும் உருவாக்குவது.

இதற்காக அண்டை நாடுகளுக்கும் சென்று ஐயப்பன் படை திரட்ட முடிவு செய்தார். காயங்குளம், அம்பலப்புழை, சேர்த்தலை, ஆலங்காடு போன்ற கேரளப் பகுதிகளுக்கு மட்டுமல்லாமல், தமிழகத்தின் பாண்டிய நாட்டின் உதவியையும் வேண்டி ஐயப்பன் பயணம் செய்ய திட்டமிட்டார்.

முதன் முதலில் ஐயப்பன் காயங்குளம் அரண்மனைக்கு சென்றார். காயங்குளம் அரசர், தான் தினம் தினம் கேள்விப்படும் தெய்வப்பிறவியை நேரில் கண்ட மகிழ்ச்சியில் மெய்மறந்து நின்றார். தன்னால் இயன்ற எல்லா உதவிகளையும் செய்வதாக வாக்களித்தார் மன்னர். காயங்குளம் ராஜ்யத்திலிருந்த பல களரி வீரர்களையும், போர் வீரர்களையும் கொண்டு ஐயப்பன் ஒரு போர்ப்படையை தயாராக்கினார்.

படை பலம்

ஐயப்பன் காயங்குளத்திலிருந்து கிளம்புமுன்பே ஒரு தூதன் வந்து, கடல் கொள்ளையனான வாவர் என்பவனின் தொல்லைகளைப் பற்றி எடுத்துரைத்தான். இதனைக் கேட்டு மகிழ்ந்த ஐயப்பன், உற்சாகமாக போருக்கு கிளம்பினார். முல்லசேரி என்ற குடும்பத்தின் தலைவனாக விளங்கிய கார்னவர்(தலைவர்), காயங்குளத்தின் மந்திரியாகவும் விளங்கிய அவர் ஐயப்பனுக்கு துணையாக புறப்பட்டர். நடந்த சண்டையில் வாவரை வென்றார் ஐயப்பன். வாவரின் உடலை மட்டுமல்லாமல் உள்ளத்தையும் வென்றது ஐயப்பனின் பண்பு. வாவரை நல்வழிப்படுத்தி தன் சீடனாகவும், தோழனாகவும் ஏற்ற ஐயப்பன், வெகு விரைவில் படைகளை திரட்டலானார். 

புல்லுக்குளங்கரா என்ற இடத்தில் தன் முதல் போர்ப்படை கூட்டத்தை கூட்டி, படை வீரர்களிடையே சொற்பொழிவாற்றினார். (இந்த இடமும் இன்னும் இருக்கிறது)

இதே போல அம்பலப்புழை சேர்த்தலை போன்ற ஊர்களிலும் படைகலை திரட்டினார். நாட்டில் எங்கெங்கு சிறந்த வீரர்கள் இருக்கிறார்களோ, அவர்களெல்லாம் ஐயப்பனுக்கு கட்டுப்பட்டு வந்தார்கள். மலைகளில் புகுந்து தாக்குவதில் வல்லவனான கடுத்தன் என்ற வீரனிடம்  ஐயப்பனின் பார்வை பட்டது. பலமுறை உதயணனைத் தாக்கி, சிறைபட்ட பல மன்னர்களை மீட்டுள்ள கடுத்தனை தன் லட்சியத்துக்கு துணையாக அழைத்தார் ஐயப்பன். 

அதே போல வில் வித்தையில் சிறந்து விளங்கிய ராமன் - க்ருஷ்ணன் என்ற இருவரும் (தலைப்பாறை வில்லன் - மல்லன்) ஐயப்பனுக்கு துணை நின்றார்கள்.

யுத்த ஆயத்தம்

சேர்த்தலை எனும் ஊருக்கு வந்த ஐயப்பன், அங்கே களரி எனும் யுத்தப்பயிற்சி தந்த சிறப்பன்சிறா மூப்பன் என்பவரை சந்தித்து அவரது ஆதரவையும் பெற்றார். மூப்பனின் மகள், கட்டிளம் காளையான ஐயப்பன் மேல் காதல் கொண்டாள். இதனை அறிந்த ஐயப்பன் அவளிடம் தன் வாழ்கை லட்சியத்தை எடுத்துரைத்து அவள் மனதை மாற்றினார். யோகியான ஐயப்பனின் அறிவுரை அவளை ஆன்மீக ரீதியாக பக்குவப்படுத்தியது. இதற்கிடையில் ஐயப்பனின் படைபலம் பெருகிக்கொண்டே வந்தது.

உதயணனுக்கு எதிராக, ஐயப்பன் தன் படைகள் முழுவதையும் எருமேலியை நோக்கி திரட்டினார். எருமேலியிலிருந்து வாவரின் தலைமையில் முதல் தாக்குதல் துவங்கியது. ஆனால் து எதிர்பார்த்த வெற்றியை பெறவில்லை. இதனால் ஆத்திரம் அடைந்த உதயணன் மூப்பனின் பெண்ணை தந்திரமாக கடத்திக் கொன்றுவிட்டான். உடனடியாக தன் படைகள் முழுவதையும் திரட்டிய ஐயப்பன், படைவீரர்கள் அனைவருக்கும் எருமேலி முதல் சபர்மலை வரையிலான மலைகளின் மகத்துவத்தை உரைத்தார். முறையான விரத அனுஷ்டானம் இல்லாமல் சாஸ்தாவின் பூங்காவனத்துக்குள் செல்லக் கூடாது என கட்டளையிட்டார்.

ஐயப்பனின் கட்டளைப்படி படைவீரர்கள் அனைவரும் 56 நாட்கள் கடுமையான விரதம் மேற்கொண்டார்கள். இதன் பின்னர் அனைவரும் மீண்டும் எருமேலியில் கூடினார்கள். தங்கள் வெற்றிக்காக கிராத சாஸ்தாவை வழிபட்ட ஐயப்பன், போர்ப்படைகளை வழிநடத்தலானார். தாக்குதல் குறித்து யாருக்கும் சந்தேகம் வராமல் இருக்க, காட்டுவாசிகளைப் போல வேடமிட்டு யாவரும் செல்லலானார்கள். (இன்றைய பேட்டை துள்ளல்; அன்று கடைசியாக வந்த ஆலக்காட்டு படையின் நினைவாக இன்றும் ஆலங்காட்டு பேட்டை துள்ளலே கடைசி பேட்டை துள்ளல்)

உதயணனைத் தாக்கும் முன்பு போர்ப்படைகளை மூன்றாக பிரித்தார் ஐயப்பன்.

1. ஆலக்காட்டு படைகளை வாவரின் தலைமையிலும்
2. அம்பலப்புழை படைகளை கடுத்தனின் தலைமையிலும்
3. பந்தளப்படைகளை வில்லன் - மல்லன் இருவரின் தலைமையிலும் அணிவகுத்தார்.

மூன்று படைகளுக்கும் தலைமைப் பொறுப்பை ஐயப்பன் தானே ஏற்றார். உதயணனின் இருப்பிடத்தை கிழக்கு, வடக்கு தெற்கு என மூன்று பக்கங்களிலிருந்தும் வளைக்கலானார்கள்.

லட்சியம் வென்றது

எருமேலியிலிருந்து பூங்காவனத்துக்குள் நுழைந்தது முதலாகவே ஐயப்பன் முற்றிலும் வேறொரு நபராக காட்சியளித்தார். அவரது தோற்றமே மிகப் பொலிவுடன் காணப்பட்டது; முகத்தில் ஒரு மெல்லிய புன்னகை தவழ  மிக அமைதியான கோலத்துடன், அதே சமயம் ஆனந்தக் கோலத்துடன் முன்னேறினார். ஐயப்பன் ஒரு ஆயுதத்தையும் கையால் கூட தொடவில்லை; அவர் முன்னேற முன்னேற அவரைத் தொடர்ந்து சென்ற படைகளும் எதிரிகளை எளிதாக வீழ்த்தி வெற்றிகளைக் குவித்த வண்ணம் முன்னேறியது. 

உதயணனின் கொள்ளைப்படைகளின் கூடாரமாக இருந்த இஞ்சிப்பாறை, கரிமலை, உடும்பாறை ஆகியவை வெகுவிரைவிலேயே ஐயப்பன் படையின் வசமானது. 

ஐயப்பனின் வீராவேசமான படைகளுக்கு முன் உதயணனின் படைகளால் நிற்கவே முடியவில்லை. ஐயப்பனின் படை வெகு வேகமாக முன்னேறி உதயணனின் படைகளை தவிடுபொடியாக்கியது. இறுதியாக கரிமலைக் கோட்டையில் தஞ்சம் புகுந்தான் உதயணன். கடுமையானதொரு யுத்தத்துக்குப் பிறகு கடுத்தன் ஆக்ரோஷமாக முன்னேறி உதயணனின் கழுத்தை வெட்டி வீழ்த்தினான். ஐயப்பனின் லட்சியம் நிறைவேறியது. 

பல்லாண்டுகால போராட்டத்தின் வெற்றிக்குப்பிறகு படைகள் முழுவதும் ஆனந்தமாக பம்பையாற்றங்கரையில் கூடினார்கள். ஐயப்பன் அங்கு, போரில் இறந்த அனைவருக்கும் இறுதிச்சடங்குகள் செய்து தர்ப்பணம் செய்யச் சொன்னார். எதிரியே ஆனாலும், உதயணனின் ஆட்களுக்கும் தர்ப்பணம் செய்யப்பட்டது.

மேற்கொண்டு படைகள் அனைவரும் நீலிமலையைக் கடந்து செல்லத்துவங்கினார்கள். அப்போது அனைவரையும் நிறுத்திய ஐயப்பன், ஆலயப்பகுதிக்குள் ஆயுதங்களை எடுத்துச் செல்லக் கூடாது எனக்கூறி, அம்பு, கத்தி, கதை என எல்லா ஆயுதங்களையும் ஓர் ஆலமரத்தின் கீழே வைத்துவிடச் சொன்னார். (பண்டைய சரங்குத்தி ஆல்)

வீர விளையாட்டின் முடிவு

பந்தளம் அரண்மனையில்
கட்டுரை ஆசிரியர்
அரவிந்த் ஸுப்ரமண்யம்

பின்னர் ஐயப்பனும் மற்ற படை வீரர்களும் சபரிமலை கோவிலுக்குச் சென்றார்கள். அங்கே அவரது தந்தை ஜயந்தனும் மற்றவர்களும் புதிய விக்ரஹத்துடன் காத்திருந்தார்கள். சபரிமலையை அடைந்ததும் ஐயப்பன் உணர்ச்சிவசப்பட்ட நிலையில் பூரண மௌனத்தில் ஆழ்ந்திருந்தார். ஆலய நிர்மாணம் முடிந்து ப்ரதிஷ்டைக்கு தயாராகும் வரை ஐயப்பன் ஓரிடத்தில் அமர்ந்து த்யானத்தில் ஆழ்ந்திருந்தார்(இன்றைய மணிமண்டபம்) தனுர்மாதம் (கார்த்திகை) முடிந்து தைமாதம் துவங்கும் வேளையில் புதிய விக்ரஹம் ப்ரதிஷ்டை செய்ய வேளை குறிக்கப்பட்டது. புதிய ப்ரதிஷ்டையை ஐயப்பன் தானே தன் கையால் நடத்தினார்.  பக்தர்கள் பரவசத்துடன் இதனை தரிசித்துக் கொண்டிருக்கும் வேளையில், பொன்னம்பல மேட்டில் ஓர் ஒளி தோன்றியது. மறு கணம், ஆலயத்துள்  ஆர்ய கேரள வர்மனைக் காணவில்லை. இத்தனை நாள் தங்களுடன் இருந்த தங்கள் அன்புள்ள, பாசமுள்ள, கருணையுள்ள இளவரசன்  -ஆர்யன் ஐயப்பன்- சாக்ஷாத் அந்த ஐயப்பனே ! என்று உணர்ந்து மெய்மறந்து சரண கோஷம் செய்தார்கள். 

பந்தளம் ராஜ வம்சம், பூஞ்சார் அரண்மனை, மற்ற பல குடும்பங்கள் இன்றும் இந்த வரலாற்றுக்கு சான்றாக இருக்கிறார்கள். பல பொருட்களும், இடங்களும், பாடல்களும் இன்னும் கண்முன் இருக்கத்தான் செய்கிறது. 

ஸ்வாமியே சரணம் ஐயப்பா !!!
ஸ்வாமியே சரணம் ஐயப்பா !!!
ஐயப்பன் பயன்படுத்திய வாள்
புத்தன் வீடு எருமேலி 
ஐயப்பன் பூஜை செய்த 
பந்தளம் அரண்மனை

ஐயப்பன் களரி பயின்ற 
சிறப்பன் சிரா, சேர்த்தலை 

ஸ்வாமியே சரணம் ஐயப்பா !!!

Wednesday, October 26, 2011

The story of Ayyappan - Arya Kerala Varman

Ive made a detailed research, spent many hours and labour and written this article... And the materials are copyright protected ! Please share only after Written permission.

The story of Ayyappan - Arya Kerala Varman

At Pandalam Palace
One of the most conveniently forgotten fact about Sabarimala -  is about Ayyappan !!! Yes !!! Not the Ayyappan you are thinking about, but a wonderful historic legend to be known by everydevotee who goes to Sabarimala.

Ayyappan ? Understand he is not the well known Manikantan. He was a forgotten hero (until very recently) in the annals of the Temple History. He is the actual reason for us to get back our Sastha Temple at Sabarimala. We did not know much about him. In this article, I would like to present the story of Aryan Kerala Varman that I collected from some sources.

Bhaktaparipala Paada Renu
V.Aravind Subramanyam

Sabarimala Sastha

Worshipping Lord Sastha with His consorts has been in vogue in Tamil Nadu and Kerala from time immemorial. In various puranas it is said that Lord Hariharaputhra was born to Shiva and Mohini (Vishnu). He materialised himself the shape of a tiny child called "MANIKANTA" on the banks of Holy River Pambha, brought up by Pandiya King, healed the deaf and dumb boy of HIS Guru, gone to the dense forests as per evil designs of His stepmother, slained Demoness Mahishi, brought leopard milk for His step-mother and took to yoga at Sabari Hills.

From that day the temple of Sabarimala Dharma Sastha was worshipped by everyone with great devotion and reverence... 

Pandalam Dynasty

The Pandalam kingdom had its beginning around 904 AD when a scion of the declining Paandya kingdom of Madurai in Tamil Nadu took refuge in Kerala when attacked by the Cholas, and established the Kingdom of Pandalam. The Sasta shrine at Sabarimala had been there from time immemorial as the guardian deity of the people and rulers in and around forest area. When Pandalam dynasty was established the then king accepted the Sasta at Sabarimala as his family deity and ruled the newly formed principality as a devotee of Sasta

This story thereafter, is really interesting and to some extent mysterious too.

Destruction of Sabarimala Temple and the Settling of scores

Around tenth century - anarchy prevailed in those days in Kerala. People around Pandalam lived in perpetual fear of attack by Udayanan, and his gangsters who committed dacoit and murder. Udayanan, had come with his hordes from Tamil regions beyond the borders and dominated the regions of Kerala. Udayanan built up many fortresses on the mountain of Talappara, Inchippara and Karimala in the forests of Pandalam. The temple of Sabarimala where Dharma Sastha was worshipped from the very ancient past was on the route - a highway between Tamilnadu and Kerala, along which the merchants have traveled. Udayanan used to plunder wealth from the travelers and the villages nearby. This amount of success made Uadayanan so brutal, that he attacked the Dharmasasta Temple at Sabarimala. Udayanan and his hordes plundered this temple, destroyed it and broke the idol of Dharma Sastha into pieces. They also murdered the priest so that it would not be possible to conduct poojas there. The son of the priest escaped. He wandered amidst the mountain ranges awaiting an opportunity to wreak the vengeance up on Udayanan. Jayanthan, son of the priest, distressed by the gruesome murder of his father,decided to take revenge by killing Udayanan and his band, and to rebuild and consecrate Sastha temple at Sabari Hills.

He continued his education with vengeance and became a Master of all forms of warfare, he then went to the Kings of various states and asked for help in defeating Udayan. The Kings were very impressed by his valour but nobody was ready to help him and bear the brunt of Udayan. This attitude of the kings disappointed Jayanathan and he went to Ponnambalammedu and started performing penance to please Lord Sasta.

Abduction of the Princess

Udayanan in one of his marauding expeditions reached up to the Kingdom of Pandalam. He saw the princess of Pandalam and wished to make her his consort, he sent the marriage proposal to the King, which was respectfully refused by the King. Enraged by the King’s denial he attacked the palace, plundered it and abducted a princess. Uadayanan dumped her into a dark prison and gave her one month to make up her mind or face demise. That night Lord Sastha appeared in her dream and informed that she will be soon rescued and Lord himself will take birth as her son. Concurrently Lord also appeared in the dream of Jayanathan who was at Ponambalammedu and instructed him to rescue the Princess and marry her so that he could take birth as their Son. While the burglars with their booty were traveling through the mountain routes, the son of the priest made a lightning attack on them and set the princess free. Since she was missing for more than 21 days from the palace, the royal family considered her to be dead and performed all her last rites. So Jayanthan eventually married the princess and they settled in an inaccessible forest region (near the present Ponnambalamedu), engaging in intense austerities and meditation. They earnestly prayed to Lord Dharma Saastha for a son who would be able to fight Udayanan, destroy him and liberate Sabarimala Temple.

Birth of Aryan

Soon the couple begot a child. The child was born on 14-01-1095 AD -they named the Child as -Aryan as blessed by Sastha. Aryan was Lord Sastha’s one of the prominent names. Jayanthan educated and trained Aryan in all fields of religion, science and military art. Aryan was given adequate training both in scriptures and warfare by his able father. It was the intention of the father to bring him up in perfect military discipline with sufficient background in spiritual matters. Aryan became extra ordinarily brave and intelligent.
When his father thought that it was the ripe time for him to be sent to his own palace. All details about his birth and bringing up were written in a letter addressed to the king of Pandalam. He sent the child to his uncle's palace. Of course the king felt over joyous when he came to know about his sister, believed to be lost for ever. When Aryan reached Pandalam everybody was delighted by his godly appearance. He defeated the best warriors in Kings Army, which made a great impact on the King; 

Aryan Kerala Varman

Aryan grew up in the palace. Even in youth several extraordinary faculties became manifested in him. He was a dear to one and all. Arya was adorned the position of chief of the King’s Army and the king gave him the full powers to rule the state. He was given the title "Aryan Kerala Varman" - who was addressed as "Ayyan" "Ayyappan" - a name of reverence by the local people (also a local name of Lord Dharma Sastha at Sabarimala)

Inspite of taking care of the governance of the state, Ayyappan often went to the sabarimala forest in solitude in order to meditate and contemplate on his mission.

Ayyappa to the rescue

Once, the King of erstwhile Punjar state Manavikraman, was on a journey and was surrounded by dacoits in the jungles of Vandiperiyar(Today's Pulmedu). King Manavikraman fought to his extent but was over powered by the dacoits. He started praying to Goddess Meenakshi of Madurai and his prayers were answered when a young boy  riding on an elephant came to rescue of the King. It was Ayyappa who was wandering in the jungle, who had tamed a wild elephant and riding on its back. Ayyappa saved the King Manavikraman of from the Dacoits of Udayanan’s Group. He gave a “Perambu” - cane as his representative and asked to King to proceed to his Palace without any fear.

Though only of Fourteen years of age, he proved his mettle both as an accomplished warrior and a born Yogi. So Ayyappan decided to proceed with the mission of his life - To destroy Udayanan and his gang and rebuild the Sastha temple. So Ayyappan decided to build a powerful army. He instructed to the citizens, to donate one child from each family for the sake of the Kingdom.


Ayyappa's aim was to seek military assistance
-to put an end to Udayana's attacks;
-to restore peace and happiness to the people;
-to renovate Sabarimala temple which was burned to ashes in Udayana's attacks .

For achieving these goals , he intented to travel from Kayamkulam to Ambalappuzha , Cherthala , Alangad and finally to the Pandya Kingdom .

When he went to Kayamkulam - the Raja was thrilled seeing Sree Ayyappa in person , about whom he was hearing day-by-day as a super human teen as well as a sentinal to his citizen .The Raja promised all the help and allowed Ayyappa to collect soldiers from the Kalaries in the Western regions of his Kingdom .

Building the Army

Just before Ayyappa's departure from Kayankulam, a messanger came to announce the attack of Vavar the pirate, in the coastal areas. Ayyappa was excited and joyful to start attck as early as anything , as Vavar himself arrived to gather his fortune! The Karanavar ( head ) of Mullasseril family , who was the minister as well as the bravest soldier of Kayamkulam Raja, was to assist Ayyappa in the attempt. Conquering both body and mind of Vavar and converting him as a disciple , Ayyappa , with the consent of the Raja , gathered the nearby Kalari leaders and soldiers in the vast, beautiful ground at Pullukulangara .

Then he visited Ambalappuzha and Cherthala and conducted similar meetings. Kadutha, who was a great warrior and an expert in mountain-warfare, was a dependant of Pandala Raja. He played an indispensable role in defeating the armies of Udayanan and rescuing several Pandya Kings. Therefore Ayyappan called Kadhutha to assist in the mission.

Ayyappa’s Army included warriors like Kochu Kadutha the master of Sword fighting, Talapara Villan  and Talapara Mallan the perfect Archers and Vavar the warrior.

The preparation

While his stay at Cherthala , Ayyappa was in the Kalari of Cheeram Chira Mooppan. Mooppan' s daughter fell in love with Ayyappa. When this girl proposed her love, Ayyappa gave her advise and thus she could change her mind to a spiritual level. Meanwhile, the army was getting ready; 

With Erumeli as a center point, Ayyapa nurtured a powerful army which could fight Udayanan’s army in a very short time with the help of Vavar, Kadutha, Villan and Mallan. Ayyappan, with his army, marched through the forests, but the first attack was not that successful. Enraged by this, Udayanan conspired with a group of Chieftains abducted Cheramoopan's girl and killed Moopan's daughter. So Ayyappan asked all the members to observe strict Vrutham  before entering Sastha’s Poonakavanam. After the Vrutham for 56 days, they worshipped Kiratha Sastha at Erumeli for the victory in the war. All the army battalions started assembling at erumeli and in order to avoid suspicion, he ordered the troop to dress as tribal people.(present day Pettai thullal) 

Before the final attack on Udayan, Ayyappa distributed the Army into three groups :
1) Alankat Yogam under the leadership of Vavar
2) Amalpuzha Yogam under the leadership of Kadutha
3) Pandalam Yogam under the leadership of Villan and Mallan

Ayyappa kept the central command of the three groups with himself and started the pursuit of Udayanan from three sides North, South and East. Due Ayyappa’s Strategy to the attack from three sides Udayanan was caught in a mouse trap there

Ayyappa – mission accomplished

As soon as the army entered the poonkavanam – Ayyappan was totally a different person; beholding the winsome lustre of His face , he was serene and totally blissful. He never touched even a weapon; instead he was just leading and the army followed him.

The army proceeded towards the hideouts around lnjipara, Karimala, Udumpara, etc.  The Army released the Eastern ghats from the iron fists of Udayanan.

Very soon Ayyappan’s army, marched through the forests and annihilated Udayanan's army. Udayanan’s Army was no match for the Formidable Army of Lord Ayyappa and after a fierceful fight between the two Armies, Uadayanan was slayed by the hands of Kochu Kadutha at Karimala Kotta. Ayyappan's mission ended successfully.

When the royal entourage, proceeded near Sabarimala temple , Ayyappa instructed everyone to leave all the weaponry beneath a big banyan tree there, as carrying of weapons to a temple premises was a sacrilege. Accordingly, the sword, spears, clubs etc. were left at the foot of the banyan tree – today’s Saramkutti.

Ending the Play

Aravind Subramanyam,Author
at Pandalam Palace
After this, they proceeded to Sabarimala Sastha temple, where Ayyappan's father Jayanthan and others were ready to install a fresh idol of Sastha. Right from the moment he stepped into the holy mountain, Ayyappa was in silence and meditation. Until the completion of the Srikovil and installation of the idol, Ayyappan sat on meditation at the place where today’s Manimantapam stands. On the first day of the month of Makaram when the sun moved from the zodiac of Dhanus to that of Makaram, the re-installation of the idol was ceremoniously conducted. Ayyappa did the reconsecration in Sabarimala temple. Soon after the ceremony was over, a holy flame was seen at Ponnambalamedu and no one saw the Prince Arya Kerala Varman - Ayyappan thereafter. It was only thus everyone realized the amazing truth that their lovable , gentle , ameable , merciful young prince was the incarnation ( avatar ) of Sri Dharma Sastha !
Successors of Pandalam dynasty, Poonjar palace and some other living generation add credence to this story. Some monuments, historical Places of interest, folk songs are still available with us which put together vouch for this story.

Swamiye Sharanam Ayyappa !!!
Swamiye Sharanam Ayyappa !!!
Swamiye Sharanam Ayyappa !!!

Sword Used by Ayyappan
Puthen Veedu Erumeli
Puja Moorthis Which
Ayyappan Worshipped
at Pandalam Palace
Chirappan Chira -
Place where Ayyappan
learnt Kalari, Cherthala